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沃尔玛中国“大裁员”透露哪些信号?

  这一次,沃尔玛很快速做出了回应。

 

  11月26日,面对微博上“秒”传的“沃尔玛中国要裁掉118名基层员工,另外还要裁掉20多名中高层”的史无前例的“大裁员”坏消息,沃尔玛中国公关部几乎是在笔者问询后半分钟内就发来了回应。

 

  速度之快,措辞之严谨,显示早有准备。

 

  在给笔者发来的声明中,沃尔玛中国区承认“20多个中层管理岗位将受到影响”,并称是此前“业务流程简化、架构调整”的变革延续。

 

  显然,在沃尔玛中国将裁员定义为“很遗憾”但是“必经阶段”的措辞时,相对于去年“缠绵”半年有余才承认的关店25家的“关店风波”,这次“大裁员”引发的风暴似乎全在沃尔玛的预期内。

 

  沃尔玛内部不愿具名人士也向笔者证实,此次裁员并非突发,相关裁员计划在今年年初就已确定,一直在低调地推行。

 

  这位人士透露,在沃尔玛中国区原总裁高福澜今年6月离任前,沃尔玛一直在小范围裁员,这与沃尔玛去年宣布的关店、调整同步持续推进。

 

  据笔者梳理,最早从2012年10月开始,沃尔玛中国区就宣布战略升级计划,其中的重新布局和调整采购体系,对全国采购办公室进行优化就涉及沃尔玛近30个采购办公室的人员的调整和裁撤。

 

  而在今年7月,出身财务的中国沃尔玛新任CEO柯俊贤上任后,业内对财务数字更为敏感的新CEO“萧规曹随”的控制成本也早有“过之而无不及”的预料。

 

  值得注意的是,在此次沃尔玛的“大裁员”中,罕见的出现包括总监和更高级别的管理人员,甚至沃尔玛旗下被认为当下最有发展潜力的山姆会员店的中国区副总裁也在此次“裁员”之列。

 

  若仅仅是沃尔玛寻求成本控制、绩效提升,一般企业通常的做法是裁撤基层员工;上升至中高层管理人员的大面积裁撤而不是留任重置或换岗,一方面说明沃尔玛在对陈耀昌“高速扩张”时代的“埋单”持续在进行,沃尔玛从此前门店关闭、基层调整的战略“纠错”已深入到中高层管理机构层面的全面除淤;

 

  另一方面,以沃尔玛这样一家时间跨度超过50年、经历过数个经济危机周期的全球跨国零售经验的跨国公司内部大面积的调整来看,其任何企业内部的人事变动从来都是基于未来市场的长期判断和战略布局。实际上,按国内货币政策的刺激,2015年的零售市场可能比今年要好是目前业内的普遍预期,整个零售市场的规模有望持续扩大。

 

  重要的信号因此可能是——20多个裁撤的中高层管理岗位大部分出自大卖场业态,1名出自山姆会员店,沃尔玛对他们的“抛弃”在表明中国零售市场高增长阶段已经停滞,沃尔玛对未来大卖场业态在中国的增长预期有了一个谨慎的态度,而山姆会员店业态这一此前有着理论高增长预期的会员大店铺业态在电商分流下也同样需要更为优化的内部业务调整、流程精简。

 

  当下,比旁观或断言沃尔玛这家全球最大零售跨国机器“真的不行了”的幸灾乐祸更重要的是,必须看到,过往发展已表明,沃尔玛之“变”从来不是单个企业的调整,而是一场有可能发展成为整个零售行业横向整合的开始。

 

  以此前的关店为例,2012年沃尔玛宣布将陆续关店25家当时堪为零售之最重灾区,当其时国内本土零售商还在纷纷逆拓门店,一些人士据此称“外资走颓、本土反攻”;但到了今年上半年,全实体零售业集体陷入“关店潮”,闭店亏损数更甚于沃尔玛。

 

  市场低迷,身处其中的企业无一能幸免。只不过流于市场的直观反映,首先是单个企业的调整——控制开销、压缩成本、精简业务、储备足够现金流等等;而当单个企业的调整无法进行下去,整个行业的横向整合便启幕了。

 

  中国零售行业整合期已至,谁的市场反应更为迅速?谁能率先通过内部调整提升利润?谁才能度过危机,才能够在行业横向的大整合中脱颖而出。


  (来源:微信公众账号【商业观察家】作者:颜菊阳)

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