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如何既美化包装又实现环境保护

  如何既美化包装又实现环境保护

  How Packaging Protects the Environment

  博客主人/Kristin Heist

  http://blogs.hbr.org

  人们往往不喜欢包装,因为随处可以看到丢弃的、浪费的包装材料。但是事实上,包装并不总是资源的敌人,正确而合理的包装能够大幅度地减少资源浪费。作为一名设计战略师,我研究那些最差的包装方法,也研究那些最好的包装方案。一些世界范围内的包装创新,如果能被企业广泛运用,那么对资源浪费将产生积极的影响。

  想一想,全球范围内,供人类食用的食品,大约有三分之一被浪费了。这就意味着参与到生产过程中的水、土地资源、能源、金融资源,有三分之一被浪费了。然而,人们往往认为食物对生态环境无害,原因是这些食物可以进行生物降解,而包装材料却污染环境。这样的观点忽视了粮食生产过程带来的影响。与粮食生产、运输、存储和食物制作等耗费的能源相比,包装耗费的能源只占到10%。如果通过包装设计减少食物浪费,那么将对环境保护起到积极的作用。

  包装避免牛肉浪费。在我们所吃的食物中,牛肉是给环境带来最大危害的食品之一。每消耗一磅牛肉,就会排放27磅二氧化碳。然而,我们还会浪费掉所购买牛肉的五分之一,相当于每年浪费800万头奶牛,而丢掉牛肉的原因往往是还没来得及食用它就变质了。有什么办法可以解决这一问题呢?食品科学家发明了一种包装,能够让牛肉冷冻保鲜以维持几个星期。消费者可能会关注这种塑料包装对环境的影响,但这种担心是多余的。你只要对比一下哪一种包装对环境的污染更大,之前在牛肉店里,普通包装的牛肉只能保鲜一到三天,而现在这种塑料密封包装能让牛肉保质期延长到21天。这样简单地算一下:如果买到的牛肉不能及时吃掉,那么这种密封的包装将是环境保护的更好选择。

  包装保护牛奶资源。美国生产的牛奶,摆放在超市货架上,其中有2%还没来得及被消费者购买就变质了。这种日常的浪费能够通过包装技术解决,譬如瑞典利乐公司(Tetra Pak)的包装方案。在美国,消费者最熟悉的就是利乐公司四四方方的果汁盒。这种包装盒通常使用特殊的纸板,由纸张、塑料和铝片支撑,再经过高温巴氏杀菌。现在欧洲和亚洲普遍使用这种包装,以防止牛奶变质,甚至无需冷藏也能保鲜。

  那些有环保意识的消费者,往往不喜欢利乐公司的包装材料,他们认为这种包装不能回收循环利用(可以做到,但是工序很复杂)。然而,不管是否能够回收再利用,利乐公司的这种包装设计确实有利于环境,因为它能够将牛奶的保质期延长到9个月,也降低了冷藏的需求。2%的牛奶浪费似乎不多,但想想在生产过程中产生的碳足迹。由此可以证明食品保鲜技术对环境保护带来的积极影响,大于包装本身带来的负面影响。

  包装解决棘手难题。食品留下的各种瓶瓶罐罐带来惊人的浪费。对此,麻省理工学院推出了LiquiGlid方案,采用一种具有超强不沾黏性的涂层,将这种涂层涂在瓶子内壁,即便是番茄酱、蛋黄酱这样黏性极强的黏稠体也能像水一样轻易地倒出来(再也不用敲瓶子了)。看起来这种包装仅仅是为了方便,然而这种创新的包装对环境保护起到了积极的作用。作为专门从事食品浪费及可持续包装解决工作的独立顾问,保罗·巴特勒(Paul Butler)估计,大约有5%到7%的半流体食品用完后会留下空容器,而这种浪费对环境造成的污染,远远大于包装本身带来的环境问题。

  另一个减少包装浪费的例子,是纽约设计师德鲁·史丹利(Drew Stanley)提出的包装方案:采用软材料包装,可以在花生酱快食用完时将内部翻出来,把花生酱刮干净。

  对于包装设计,我们必须考虑包装在产品生命周期中起到的作用,考虑各个环节,从运输保护、货架展示、使用到最终的处理。消费者的环境保护认知也在其中起到重要的作用。如果人们不倾向于选择环保包装,那么这些对环境有利的包装将无法被普遍运用。

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